推进东正教现代慈详工作发展,惟静法师

慈善是大乘佛教的核心,慈悲济世是菩萨道的精神。《大智度论》云:大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。《宝集经》云:“贫者给财,病者施药,无护作护,无归作归,无依作依。”而所谓公益事业,意即谋求公众利益的事业。佛教认为所有众生皆相依的因缘和合体,并以“无缘大慈,同体大悲”及“同体共生”的理念作为推展公益事业的依据。

增强慈悲理念 推动佛教现代慈善事业发展

又《观无量寿经》中云:佛心者大悲是。慈悲表达了“四无量心”,慈、悲、喜、舍,四种自利利他圆融的心。
佛陀的根本精神“慈悲悯生”,是与众生一同获得智慧与解脱,故“慈悲利他”是
佛陀的根本情怀。而大乘佛教的菩萨道思想乃不离“上弘下化,饶益众生”,可见教理与慈善的方便行,是为佛教慈善与公益事业的基石。

佛教与慈善的关系问题是一个具有重大思想意义和现实意义的问题,正确认识佛教慈善与心性思想、敬田与悲田、法施与财施、精神慈善与物质慈善、佛教慈善的动机与效果,以及佛教慈善与社会和谐等问题,有助于进一步推动佛教慈善事业发展,促进社会和谐。

因应现代社会需求

佛教慈善与慈悲德性慈善是佛教的本质属性和本质要求,是佛教徒修行菩萨道的一种方式,也是参与社会慈悲济世的重要途径。值得我们重视和关注的是,佛教慈善活动是建立在大悲心、大慈心的基础上的。《普贤菩萨行愿品》云:“诸佛如来以大悲心而为体故,因于众生,而起大悲;因于大悲,生菩提心;因菩提心,成等正觉。……一切众生而为树根,诸佛菩萨而为华果。以大悲水饶益众生,则能成就诸佛菩萨智慧华果。”又云:“发菩提心者,所谓拔济苦恼诸众生故,发大悲心;平等福佑诸众生故,发大慈心。”菩提是通达涅槃和成佛之路,菩提心即众生解脱成佛之心,而大悲心、大慈心是菩提心的基本内容。所以,龙树菩萨在《大智度论》说:“菩提,名诸佛道。”又说:“慈悲是佛道之根本。”“大慈大悲名为一切佛法之根本。”慈悲心是佛道、佛法的根本,也是佛教慈善活动实践的心性思想基础。慈善源于人内心的慈悲。增进心性修持,发大悲心和大慈心,是佛教从事慈善活动实践的前提和保证。由此可见,慈悲德性是众生主体成佛的基础,慈善活动是成佛的资粮,佛教慈善与慈悲德性是和追求众生解脱成佛的佛教根本宗旨密切相关的。

随著科技进步,物质日益丰盛,道德沦丧、暴力充斥,许多人由于物质欲望、穷困的逼迫与生活压力,因走不出困境而做出自杀、抢劫、偷窃等行为,使得社会秩序混乱、治安败坏,因此,佛教慈善及公益组织团体日显重要,一方面扮演社会教化与净化人心的角色,减少嗔恨与暴力;另一方面在物质或经济上提供若干资助,以协助需求者走出困境,迎向希望与价值的人生。

佛教慈善与福田思想

《大乘起信论》云:“观一切法,因缘和合,业果不失,起于大悲,修诸福德,摄化众生,不住涅槃。”因此,佛教的慈善与公益事业,在服务的各个领域与层面中,不仅仅在物质上适时适量支援众生,更在心灵与精神上,以佛法教育滋润众生,秉持著
佛陀“无缘大慈,同体大悲”的慈悲济世本怀,为社会大众服务。

“福田”是指通过慈善行为可生福德、功德之田,如农民耕田,能有收获,故以田为喻。福田思想既关乎佛教慈善活动实践的内容,也体现了佛教的功利观点。

布施善行济群生

福田说的内容很多,《佛说诸德福田经》倡导“广施七法”,七法是指:“一者兴立佛图,僧房堂阁;二者园果浴池,树木清凉;三者常施医药,疗救众病;四者作坚牢船,济度人民;五者安设桥梁,过渡羸弱;六者近道作井,渴乏得饮;七者造作圊厕,施便利处。”以上内容,大体上分为三类:一类是支持佛寺建设,二类是关注生态环境建设,三类即第三至第七项是直接关于民生的社会公益事业,这是佛教慈善实践的重点内容。

佛陀以慈悲、智慧来接引、度化众生,其中又以布施与广大众生结缘,而大乘佛教中的六度波罗密中第一就是“布施”,可分为三种:1.财施─财物的布施、2.法施─佛法的传扬与功德回向
3.无畏施─信心与慈爱的给予。由布施的立足点发展出慈善利他的观念,不但可以去除我等贪执之念,无形中也与大众广结善缘,是以推动佛教慈善与公益事业,当以教化人心、利济群生为前提,行慈善、布施之行,来为众生谋求福祉,以臻身、心、灵之和谐。

佛教还把福田分为“敬田”和“悲田”两种,并强调悲田胜于敬田。所谓敬田是指恭敬、供养佛、法、僧“三宝”,所谓悲田是指悲悯救济贫病孤老、弱势群体。《佛说像法决疑经》云:“我于处处经中说布施者,欲令出家在家人修慈悲心,布施贫穷孤老乃至饿狗。我诸弟子不解我意,专施敬田不施悲田。敬田者即是佛法僧宝,悲田者贫穷孤老乃至蚁子。此二种田,悲田最胜。”佛教认为,专施敬田不施悲田是不对的,强调开展社会公益救济事业远比供养佛教三宝更为重要。佛教这种把济度众生放在第一位的理念,是非常值得赞扬的美好思想。

慈善公益组织

佛教慈善与多种布施“布施”是以慈悲心而施福利、智慧与人,是佛教慈善实践极为重要的方面,也是佛教信徒解脱得道的重要修行方法。

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